Analizamos los cuartos de final de Queen's: ¿Quién es el favorito ahora que no está Carlos Alcaraz?

Tras la derrota de Carlos Alcaraz, el ATP 500 de Queen's se queda muy abierto. Jack Draper, verdugo del español y ganador de su primer torneo como profesional la semana pasada se coloca como uno de los grandes favoritos. Pero antes tendrá que pasar por un Tommy Paul muy sólido. Otro de los principales candidatos será su compatriota Taylor Fritz. A continuación, analizamos los cuartos de final.

Los cuartos de final se jugarán íntegramente el jueves en la Pista Central del Queen's Club, empezando por el cuarto cabeza de serie, Taylor Fritz (nº 12). El estadounidense, el mejor clasificado del cuadro, no ha cedido ni un set en las rondas previas contra Milos Raonic y Taro Daniel.

Fritz y Musetti aspiran a avanzar

Fritz tiene notables logros en hierba, como ganar el Eastbourne International de 2019 y alcanzar los cuartos de final de Wimbledon en 2022. Sin embargo, ha tenido problemas con la superficie en general, con un 54% de victorias en hierba. El campeón de Indian Wells 2021 se enfrentará a Jordan Thompson (nº 43), que sorprendió a Holger Rune (nº 15) en la primera ronda y avanzó rápidamente después de que Andy Murray (nº 114) se retirara en el primer set de su partido.

Tras el partido Fritz-Thompson, saltará a la pista el comodín local BillyHarris (nº 162). El británico recibió recientemente un wildcard para Wimbledon y ha sido una sorpresa en Queen's, asegurando victorias consecutivas contra Tomás Etcheverry (nº 31) y Giovanni Mpetshi Perricard (nº 59).

A sus 29 años, Harris sólo había disputado dos partidos en el circuito ATP antes de este torneo, pero ha logrado dos victorias consecutivas, lo que supone su primera aparición en cuartos de final. Su rival será Lorenzo Musetti (nº 30), un joven italiano que ha tenido un buen arranque en hierba, con cinco victorias y una derrota.

La semana pasada, Musetti alcanzó las semifinales en el Open de Stuttgart (perdió ante Matteo Berrettini) y comenzó esta semana con confianza, derrotando al segundo cabeza de serie Alex de Miñaur (nº 7). En los octavos de final del jueves, superó a Brandon Nakashima (nº 63), ambas victorias en tres sets.

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Taylor Fritz en el Open de Madrid 2024.

Choque estelar entre Draper y Paul, Korda busca las semifinales

La jornada continúa con el número 1 británico, Jack Draper (nº 31), que aspira a mantener su excelente estado de forma ante el 5º cabeza de serie, Tommy Paul (nº 13). El local Jack Draper, de 22 años, acumula siete victorias consecutivas en este swing sobre hierba y recientemente logró su mejor triunfo como profesional ante el número 2 del mundo, Carlos Alcaraz.

Hace una semana, Draper ganó su primer título profesional en el Abierto de Stuttgart y parece ser el hombre a batir en la temporada de hierba. Draper tuvo una actuación sobresaliente contra Alcaraz, especialmente en su servicio, ganando el 80% de los puntos con su primer saque y el 78% con el segundo.

La rivalidad entre Draper y Paul verá su quinto enfrentamiento, con el británico liderando su mano a mano 3-1. Se enfrentaron tres veces en los dos primeros meses de 2024, con Draper ganando su encuentro más reciente en el Abierto de Acapulco con un marcador decisivo de 6-0, 6-4.

Paul, por su parte, ha demostrado que puede adaptarse bien a la hierba. El estadounidense eliminó a los sudamericanos Sebastián Báez (No. 19) y Alejandro Tabilo (No. 24), aunque todavía no se ha enfrentado a un especialista en hierba como Draper. Contra Tabilo, Paul ganó el 83% de sus puntos de servicio, resultando irrompible para el chileno.

El ganador del partido Draper-Paul se enfrentará a Sebastian Korda (nº 32) o al clasificado Rinky Hijikata (nº 98). El estadounidense llegó a la final del Libema Open s'Hertogenbosch la semana pasada, pero terminó como subcampeón ante Alex de Miñaur.

Korda se ha mostrado más regular en los últimos meses, aunque hasta la semana pasada no había tenido una participación destacada en un torneo. Con la confianza renovada, logró dos importantes victorias contra Karen Khachanov (nº 16) y Grigor Dimitrov (nº 10), tercer cabeza de serie.

Hijikata, el único clasificado que quedaba, superó la primera ronda después de que Frances Tiafoe se retirara en el tercer set por lesión. En octavos de final, Hijikata demostró su valía al derrotar a Matteo Arnaldi (nº 79) en dos tie-break. En caso de victoria, el número 98 del mundo tiene la oportunidad de alcanzar su mejor clasificación histórica, lo que le permitiría ascender hasta el número 63. El australiano no se ha enfrentado nunca a Korda.

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